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Académicos de la U. de Chile crean primera App capaz de detectar enfermedades respiratorias con una llamada

Tras un trabajo de 14 meses un grupo de académicos de la Universidad de Chile, logró desarrollar una nueva tecnología capaz de detectar dificultades respiratorias o disnea, a través de una llamada fija o telefónica de celular aplicando técnicas de Inteligencia Artificial (IA).

Esta nueva app tiene la capacidad de detectar y hacer seguimiento automático a la población susceptible a padecer comorbilidades o cuadros de afecciones respiratorias producto del Covid-19. Pero lo novedoso, es que también puede monitorear otras enfermedades broncopulmonares durante las estaciones de invierno y primavera.

Actualmente, no existe ni en Chile ni en el extranjero, un sistema capaz de precisar la dificultad respiratoria generada por alguna enfermedad de forma remota y automática. Estas cualidades ubican a este nuevo procedimiento como un soporte de apoyo al personal médico, maximizando la capacidad de atención de los hospitales.

Néstor Becerra, líder del proyecto director del Laboratorio de Procesamiento y Transmisión de Voz (LPTV), señala que “para funcionar la aplicación telefónica o web para smartphone, el sistema utiliza IA y le pide al usuario que pronuncie algunas fonetizaciones controladas. Como a veces la persona pronuncia otras palabras o frases, usamos tecnología de reconocimiento de voz basado en machine learning para eliminar lo que no interesa. Después usamos deep learning para estimar el grado de disnea o dificultad respiratoria”.

Laura Mendoza, experta en enfermedades respiratorias en adultos con un alto interés en enfermedades pulmonares, destaca que “otro beneficio de esta nueva tecnología es que siendo una herramienta remota tiene la ventaja de ser usada en pacientes que se encuentran alejados de centros de atención, por ejemplo en zonas rurales y principalmente en adultos mayores o con condiciones que les impiden trasladarse a los centros de salud”.

La innovación telefónica de respuesta de voz inteligente (IVR) se lanzó como novedad tecnológica en el 52º Congreso Chileno de Enfermedades Respiratorias 2021, obtuvo una gran recepción por ello fue presentada como ponencia y en una mesa redonda de la convención.

En tanto, la app ya ha sido evaluada y validada en por numerosos ensayos clínicos durante este año, mostrando excelentes resultados. Actualmente, esta innovación está a la espera de ser masificada por una institución pública, como por ejemplo el Ministerio de Salud o empresas privadas.

Otros puntos a destacar de esta aplicación es que puede monitorear otro tipo de enfermedades broncopulmonares durante el invierno o en primavera; evaluar el efecto de la contaminación de las zonas de sacrificio en el aparato respiratorio, e incluso detectar enfermedades preexistentes o laborales producto de las faenas de gran riesgo pulmonar como el trabajo en la gran minería, gases peligrosos, como el trabajo de bomberos, y el asma ocupacional, bisinosis en los panaderos, entre otras ocupaciones con alto compromiso respiratorio.

Néstor Becerra, señala que “esta tecnología puede tener un gran beneficio social, por lo mismo, esperamos que pronto pueda ser utilizada de modo masivo ahora o después de pandemia” concluyó.

En el desarrollo de la app también participaron los profesores César Azurdia, Claudio Estévez y Sandra Céspedes, todos del Departamento de Ingeniería Eléctrica (DIE) de la Universidad de Chile.

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