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Elizabeth Holmes, la emprendedora que perdió US$9 mil millones en menos de dos años

De joven líder a adulto en bancarrota. Algo así es la historia de Elizabeth Holmes, una emprendedora que sólo hace dos años, en 2015, era presentada por Forbes como una de las jóvenes más millonarias del planeta, quien creó su fortuna a base de su propio ingenio y que hoy es considerada un fraude por el mundo de la tecnología.

 

¿Qué pasó?

Para explicar la historia hay que ir por parte: en 2003, cuando Holmes tenía 19 años, decidió dejar la Universidad de Stanford para crear una empresa con la que desarrollar una idea que valía US$10 mil millones.

Guapa, joven e inteligente, se transformó rápidamente en algo así como la “Steve Jobs” de la biotecnología, con miras a desarrollar un dispositivo manual que permitiera hacer análisis de sangre en tiempo real, un negocio muy lucrativo pensando que, en medicina, prácticamente todo se basa en el chequeo de nuestra sangre.

Su empresa, Theranos, comenzó así a desarrollar el dispositivo y, una década después, fue valorada por Fortune en más de US$9 mil millones, poco menos de la mitad de lo que hoy vale Falabella en la bolsa. Holmes era dueña de, al menos, el 50% de la compañía.

 

Investigación Judicial
Así, Theranos desarrolló una especie de parche que permitía reemplazar los exámenes tradicionales de sangre.
El problema vino después, cuando medios de comunicación como The New York Times y The Wall Street Journal comenzaron a publicar opiniones de expertos en el área que cuestionaban la posibilidad de que algo como lo que Holmes decía tener entre manos fuera realmente posible de desarrollar con la tecnología disponible actualmente. Y, aunque fuera posible, la dificultad de validar las muestras con tan pocas sangre extraída era prácticamente imposible.

O sea, la idea de Theranos podía ser una muy buena idea, pero no había un producto real detrás.

Así, Forbes y Fortune comenzaron a reestudiar el valor de la compañía y redujeron su capitalización a US$800 millones, menos del 10% del valor anterior, y la baja persiste, de hecho, luego de que Theranos no le compartiera información sustancial a Forbes para valorizar la compañía, la revista no tuvo problema de publicar que la cuota de Holmes en Theranos hoy “no vale nada”, por lo que además la sacó de sus listas de jóvenes y mujeres millonarias.

La lista de Forbes que ya no lidera Holmes es encabezada por Diane Hendricks, productora, filántropa y cofundadora de ABC Supply.

Hoy Theranos sigue siendo conducida por Holmes, quien dejó de aparecer en todo foro público (de hecho ya no actualiza su Twitter), y se ha dedicado a cerrar demandas comerciales que la han afectado tras la debacle. Además, Theranos y Holmes son investigados por La Comisión de Valores y el Departamento de Justicia de EE.UU.

 

(La imagen de Elizabeth Holmes que acompaña este artículo es del centro de noticias de Theranos)

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