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Emprendedores: Seis de las 10 personas más millonarias del mundo iniciaron su carrera fundando una pyme

Por Mario Riveros M.

Cada vez que aparece la lista de las personas más millonarias del mundo de Forbes la red se llena de análisis. Uno de ellos es el origen de la fortuna de cada uno de los millonarios, en donde destaca la categoría “self made”, que vendría a ser algo así como “hecho a si mismo”. Y muchos la confunden con los emprendedores.

¿Cuál es la diferencia? Por ejemplo, en el puesto tres de la lista de este año está Warren Buffett, quien también es considerado como “self made” por Forbes.

Aún así él no es lo que hoy podemos entender por emprendedor: su padre fue un corredor de bolsa quien lo envió a la Universidad de Pensilvania. Allí el “Oráculo de Omaha” conoció  a su mentor, Benjamin Graham, quien lo contrató como corredor en su empresa. De ahí en adelante su carrera se ha desarrollado como inversionista y no como creador. De hecho su matriz, Berkshire Hathaway era una empresa textil cuyo nombre mantuvo y organizó bajo su paraguas todas sus inversiones.

Aquí una lista de los emprendedores que partieron con una pyme, salieron al mundo y hoy están entre las diez personas más millonarias del planeta según Forbes.

Jeff Bezos en una foto que publicó en su cuenta oficial de twitter el pasado 3 de febrero frente al glaciar Perito Moreno, en Argentina.

(1) Jeff Bezos: US$112 mil millones

El primer hombre de la historia en amasar una fortuna de más US$100 mil millones es un emprendedor que tenía muy poco hace 20 años.

De hecho fundó su principal empresa, Amazon.com, en su garage en 1994, en la ciudad de Seattle, desde donde craneó una compañía que hoy está básicamente en todas las esferas de la vida de una persona. Tanto, que casi como si fuera ciencia ficción hace algunos meses The Wall Street Journal publicó un reportaje en el que demostraba que una persona puede vivir sólo de los productos y servicios que ofrece este gigante del retail en línea.

Si no eres obstinado te darás por vencido demasiado pronto”.

Para lograr esto, Bezos primero estudió Economía en Princeton, se graduó con honores y entró al mundo de las finanzas con un prometedor futuro. Ahí decidió emprender, le pidió espacio en su garage y  todos los ahorros de su vida a sus padres (unos US$300 mil), y formó la startup más potente de la historia, enfocado en los libros.

El éxito fue inmediato, lo que le dio espaldas para crecer y diversificar: creó el kindle y comenzó a vender más y más productos e incluso, hace unos meses, lanzó su propia tienda física, en la que nadie necesita sacar su billetera para pagar.

Hoy, además del 16% de Amazon, Bezos es dueño de The Washington Post y  fundó la empresa de viajes espaciales civiles Blue Origin.

 

La primera operación comercial de Bill Gates fue vender a IBM un sistema operativo del que aún no era dueño. Luego, con el trato cerrado, fue y lo compró.

(2) Bill Gates: US$90 mil millones

Además de su rivalidad con Steve Jobs, la idea de que Bill Gates sea visto como un verdadero emprendedor causa debate. ¿Por qué? Simplemente porque una parte importante de su éxito, dicen algunos, viene por haber nacido en la clase alta de EE.UU., lo que le permitió tener una educación de elite y contactos personales que le allanaron el camino en su negocio. De hecho, la amistad de su madre con el entonces presidente de IBM le permitió vender su idea a la gigante del hardware con mayor facilidad que si hubiera sido cualquier otro hijo de vecino.

El éxito es un pésimo maestro. Lleva a las personas inteligentes a pensar que no pueden perder”. Bill Gates.

Por eso incluso algunos dicen que si quieres ser rico no hay que seguir el camino de Gates.

Pero muchos otros creen que su genialidad y empuje lo han llevado donde está, y que la tarea del emprendedor es aprovechar todas su ventajas, potenciarlas, y llevarlas lo más lejos posible. Y Gates hizo eso.

Abandonó sus estudios en Harvard y en 1976 fundó Microsoft junto a Paul Allen y sólo seis años después ya estaba en la lista de Forbes de las personas más millonarias del mundo.

¿Cómo hizo su éxito? Viendo oportunidades donde otros no las veían y utilizando esta visión para negociar con ese objetivo. En 1980 su primera gran venta fue de un sistema operativo a IBM. El problema es que cerró la venta sin ser dueño de ese software, el que había sido desarrollado por Tim Paterson, por lo que luego de firmar con la tecnológica negoció con el programador.

Además, y como su idea estaba en que el software era el futuro, al contrario de lo que creía IBM, que pensaba en que el hardware era el negocio importante, logró que se le permitiera vender su software a cualquier empresa y no quedar atrapado a un sólo fabricante. Como resultado sus programas se volvieron estándar a nivel mundial y hoy él es el segundo hombre más rico del planeta.

Este emprendedor controla la institución benéfica más grande del mundo, Bill & Melinda Gates Fountation; aún posee el 1% de Microsoft; y es uno de los inversores del fondo Breakthrough Energy.

 

Junto a Priscilla Chan, su esposa, Mark Zuckerberg se comprometió a dar más del 99% de su fortuna a la caridad.

(5) Mark Zuckerberg: US$71 mil millones

Aún no cumple 35 años y ya hay una película basada en su vida, es la quinta persona más millonaria del planeta y, como si todo eso fuera poco, dirige una de las mayores startups del mundo. Si es que podemos considerar a Facebook aún como una startup.

Muévete rápido y rompe objetos. Si no estás rompiendo cosas, no te estás moviendo lo suficientemente rápido”. Mark Zuckerberg.

Estaba en Harvard cuando fue contactado para la creación de una especie de directorio de estudiantes. Vio una buena idea y comenzó el desarrollo por su cuenta, fundado Facebook en 2004, cuando tenía 19 años. Desertó de la universidad y se enfocó en el rápido crecimiento de la red social más grande del planeta.

Hoy posee el 17% de las acciones de Facebook y se comprometió a dar más del 99% de su fortuna a la caridad.

 

Amancio Ortega siempre ha estado ligado al mundo textil aunque tiene otras inversiones, como el equipo de fútbol Deportivo La Coruña.

(6) Amancio Ortega: US$71 mil millones

Durante años no hubo una fotografía en los medios de Amancio Ortega, el español  hijo de ferroviarios que desde Galicia construyó un imperio textil llamado Zara y que lo ubicó como el retailer más millonario del planeta.

En la calle solo quiero ser reconocido por mi familia, mis amigos y las personas con las que trabajo”. Amancio Ortega.

Ortega es aún esquivo a las fotos, y en la mayoría de ellas aparece con cara de sorpresa, pues el flash llegó sin avisar. Es que él sólo parece tener tiempo para su empresa y la expansión mundial del imperio Inditex, que fundó en 1975 junto a su fallecida esposa y del que aún mantiene el 60% de la propieda, lo que le reporta unos US$400 millones en dividendos al año, según Forbes.

Sus inicios fueron humildes. Partió a los 14 años a trabajar en distintos textiles de la zona de La Coruña. Luego se independizó y en 1963 creó Confecciones  GOA S.A., que fabricaba batas de baño. Comenzó a fabricar, vender y distribuir con éxito por toda Europa, lo que lo llevó a crear Zara en 1975, ampliando el giro a ropa de hombre, mujer y niños. En 1976 comienza la expansión por toda España y en 1985 nace Inditex, paraguas de todas sus empresas.

Ha invertido sus dividendos principalmente en bienes raíces en Madrid, Barcelona, ​​Londres, Chicago, Miami y Nueva York, además de seguir controlando Inditex, la matriz que posee Zara, Massimo Dutti y Pull & Bear, además de 7.500 tiendas en todo el mundo.

 

El mexicano más millonario siempre ha estado ligado a las comunicaciones. EFE/ Sáshenka Gutiérrez

(7) Carlos Slim: US$67 mil 100 millones

Carlos Slim es un mexicano que siempre ha trabajado creyendo y con base en México. De hecho, muchas veces ha recordado que su padre, en plena guerra civil, le compró a su tío la mitad de la empresa que tenían en conjunto. Si él confió en México, que estaba fracturado en ese momento, ¿cómo yo no lo haría ahora?, ha dicho varias veces.

Hay que imponer nuestra voluntad a nuestras debilidades”. Carlos Slim.

De hecho, de ahí proviene el grueso de su fortuna, la que forjó de la mano del Grupo Carso, con el que invirtió en otro de los peores momentos de México: la crisis de la deuda.

De niño sufrió bullying y tuvo que trabajar acompañando a un padre que le enseñó siempre a ahorrar, al punto que le exigía registrar en un libro de contabilidad el uso que le daba a su mesada. Así, al terminar Ingeniería Civil en la Unam, Slim empezó a ahorrar y cuando la economía mexicana se vino abajo era uno de los pocos con liquidez para salir a comprar. Y de millonario pasó a multimillonario en unos años.

Pero no sólo empuje ha tenido su carrera: también un poco de suerte, pues invirtió en Apple antes de su primer lanzamiento, lo que multiplicó su fortuna.

Como millonario Slim ha cultivado un perfil de filántropo y bonachón, aunque su relación con los medios es distante.

De hecho, en un perfil de 2009, The New York Times (que por esos días salía de su propia crisis financiera gracias a un complejo sistema a través el cual el mismo Slim le prestó varios millones del dólares),  publicó un perfil sobre el millonario en el que dejaba claro que si bien el mexicano era un tipo cercano, no es taba dispuesto a defender su propio derecho a ser rico. “Cuando los medios de comunicación enfocan su atención en él, a veces da la impresión de que quiere que lo dejen solo para ganar más dinero en paz“, decía el periódico estadounidense.

 

Ellison pasó por las universidades de Illinois y de Chicago sin terminar ninguna de las dos. De hecho, abandonó la segunda para trabajar en la CIA, construyendo bases de datos.

(10) Larry Ellison: US$58 mil 500 millones

Las soluciones que llevaron a Larry Ellison a estar entre las 10 personas más millonarias del mundo son más complejas que su negocios.

Cuando se innova, tiene que estar preparado para la gente que le dice que usted está loco”. Larry Ellison.

Es que aunque las soluciones empresariales que entrega Oracle  son increíblemente complejas y llenas de detalles, este software busca simplificarle la vida a los siempre complicados procesos de administración que las empresas adoptan.

Sin Larry Ellison, quizá, la optimización administrativa a través de una burocracia digital sin fin no tendría resultados positivos. Y de ahí viene su negocio.

Es que luego que una empresa contratista fallara en el desarrollo de  una solución él y dos de sus exjefes comenzaron a armar un software a medida. Tras terminar pensaron en que el trabajo (y la dependencia de los contratistas) no se justificaba, sino que podrían desarrollar un software estándar para todas las compañías.

Los tres fundaron Oracle en 1977 bajo el nombre de Laboratorios de Desarrollo de Software (SDL). De ahí en adelante la empresa sólo ha tenido pérdidas durante sólo un trimestre en su historia, y hasta hoy controla cerca de la mitad del negocio global de softwares de gestión.

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